Massimo Procopio

Hofner Shorty: Review and Mods


The Hofner Shorty is a small size guitar for easy transport and it was produced for the first time in 1982, handcrafted in Germany with high quality materials and components, from renowned brands such as Schaller and Shadow.

The production was then interrupted for many years, to resume in 2005 as a cheap travel guitar, and in this period the production is moved to China.

The version shown in this article was made in 2012 and it is Made in China.

Here's what it looks like in the red version:

The wood quality is acceptable, but the components not so much and setup doesn't seem to have been made by a luthier. The frets are dirty, rough and can hardly be considered "playable".

Initial Setup

It is not ready to use. it requires a lot of work for the fist setup:

  1. Neck inclination adjustment;
  2. Bridge height adjustment and therefore the action;
  3. Pickup height adjustment;
  4. Frets polishing;
  5. Fretboard cleaning.

In the picture the fretboard has already been polished and finished to its best. It doesn't take much, just a little steel wool N ° 0000 and a bit of patience. During this operation it is advisable to remove the fretboard and protect the wood with masking tape. In the end the frets will turn out good and smooth enough for perfect bendings.

The bridge is the first real critical point in this guitar. The material used is horrible.

With just two adjustments it begins to lose the chrome. Changing strings moreover, is immediately difficult. The string is inserted from the bottom of the bridge and from the pickup side. Besides, it is too light. The sustain is significantly affected, and so is the guitar balance.

It is immediately clear that the original project did not include these components, because as soon as the guitar is held, it hangs from the neck, making it impossible to play the instrument comfortably.

The Pickup is not bad, for the cost of the guitar, and all in all it has an acceptable sound.

Mechanics are certainly not of excellent material, the chrome however seems much more resistant than the bridge, and in any case they work very well.

The electrical wiring is certainly not done carefully and the potentiometers are not of quality one, but no particular problems are evident.

The neck is a bit tight for me, used to the perfection of the Ibanez neck, but you can get used to it. The dimensions are on average one or two millimeters smaller than the Ibanez neck of my RG Prestige, but the most annoying thing is the spacing of the strings at the nut which is extremely tight, in Fender Vintage style, with a size of 42mm and slightly less. 34mm from the center of the "E" to the center of the "e".

Final considerations: impossible to play comfortably and smoothly, both standing and sitting.

Let's move on to the changes that transform the Hofner Shorty into a little gem.


After the initial setup I described above, I changed:

  1. The Bridge;
  2. Electrical wirings;
  3. Knobs and jack plate;
  4. Pickup;
  5. Strap Lock.

Schaller Bridge  455

The installed bridge is the original from the 1980s by Schaller, fortunately still in production (Schaller Bridge  455).

Dimensions are compatible, the only difference is in the holes for anchors which are slightly wider.

To overcome this problem, I used some thin balsa wood and this is the result:

Hofner Shorty
Hofner Shorty

Warning: install anchors very carefully, because the paint in that point can crack very easily.

The hardest work has been done. Just screw the new bridge and that's it:

Hofner Shorty
Hofner Shorty

With this bridge the Hofner Shorty is more balanced, and the sustain of the guitar increases considerably.

Replacements of metal components

To improve balance, I tried to change all the low-quality metal parts, including knobs (really horrible), jack plate (very thin), strap locks (absolutely insecure and ugly).

I installed the knobs first (Schaller 179 Speed Knob), which in addition to being much more pretty, they have improved the balance, even if only slightly.

Then the jack plate (Gotoh JCB-2).

With the replacement of the Strap Locks (Schaller Security Lock) The guitar is much more balanced.

However, I recommend a shoulder strap that has a bit of friction on the shoulder, to make the guitar more stable.

After having finally obtained a guitar that was comfortable enough to play, I decided to change the pickup to have a different sound, a little more vintage.

New Pickup Irongear Dirty Torque

I then decided to try an Irongear pickup, which from the reviews seemed very interesting and excellent value for money. I chose the version with a nickel cover in order to further increase the weight of the body, and I completely rewired the electrical components, especially the jack that was absolutely of low quality, and it did not maintain the connection properly.

The pickup model is the Dirty Torque:

Once installed and set, the sound improved considerably.

Final result

The pickup has a beautiful sound, rich in harmonics and the sound is full-bodied. It's difficult to define, but I recommend it. Compared to the pickups of my Ibanez RG which are DiMarzio / Ibz, which I really like the sound, even if more suited to metal sounds, this pickup is more harmonious and capable of playing from vintage to metal without ever making a bad impression.

The build quality and materials are excellent, indeed, in my opinion better than the DiMarzio.

This is the final result:

A little gem was born

The Hofner Shorty is now a real travel jewel, so I decided to buy also a bag that could guarantee good protection, because the enclosed one is practically useless; too light, almost without sponge. So I took one Rockbag RB20600B, perhaps a little too much for this guitar, and also slightly cramped, at least at the beginning, due to the thickness of the protective sponge, but now, in addition to the real value, I must also protect a sentimental value, considering that I have dedicated many hours to its transformation.

Here are the photos of the bag:

Update 01/05/2018

Nut Replacement

Not happy with the nut which is really too tightly spaced for me, I decided to change it to a quality one.

I decided to use the Graphtech PT-6143-00 BLACK TUSQ XL.

The original spacing is approximately 33.8mm. I am comfortable with a spacing of about 36mm, I first tried the PT-6010-00, Gibson style, with a spacing of 35.79mm, however, being thinner (4.77mm instead of 6mm needed) I decided to settle for the 6143, with 35mm spacing, also because the neck is 42mm wide at the nut and I didn't want to risk having too little space between "E"/ "e" and the external part of the neck, with consequent difficulties in playing the guitar.

So here are photos of the old nut removed from the neck:

The plastic is very poor and removing it I broke it in two pieces. The interior is almost completely empty.

The varnishing of the headstock in that point is also very delicate. In some places it looks like a plastic coating that forms a single body with the nut and is very hard to cut. Although, therefore, I first tried to separate the paint from the nut with a sharp cutter, on removing it I broke some spots of paint (plastic) and wood. After a bit of work, I created an ad hoc seat for the new nut and I glued two small pieces of plastic (paint) that had blown and I managed to recover: a small piece in the lower corner and one near the upper hole (first photo).

To create a seat as precise as possible, I used small modeling files and two self-made files with a 6mm thick wooden stick (5.89mm to be precise) on which I glued strips of sandpaper 400 and 600 .

Originally the nut was simply placed and glued to the wood of the neck, so there was no real seat. I decided to create one that could support him better by digging the wood a few millimeters.

Subsequently, using aliphatic glue with the addition of water-based black acrylic color, I tried to restore the finishes to my best with the help of a very thin brush.

Here is the result:

The hardest part of the work is done.

The last part of the work consists in filing the nut to obtain the desired size and height.

Graphtech PT-6143-00 BLACK TUSQ XL

Graphtech works very well with simple sandpaper. I used the 600 and 800, and I finished the edges with the 1000. To glue the nut I used a few drops of aliphatic glue (Titebond Original).

This is the final result:

The Hofner Shorty is now much more comfortable to play thanks to the wider spacing (1.2 mm more than the original, but it makes a lot of difference) and the volume of the guitar wood (therefore without amplifier) with the open strings is significantly increased , also ensuring greater sustain.

Update 31/03/2019

Mechanical Replacement

Grover Mini Locking 406C

In the end I decided to risk nullifying all the balance work done on the guitar by changing the mechanics that no longer satisfied me. After careful research, I opted for the Grover Mini Locking 406C, unfortunately chrome-plated because they no longer make them in Nickel, but chrome-plated also don't hurt. The mechanics are mounted without the need for any modification, and are perfectly compatible. As soon as I received the package, I immediately checked the total weight to understand how many grams I would have added to the headstock, risking again the imbalance towards the handle.

Total weight of Grover Chrome tuners, including screws, nuts and washers: 216g.

Total weight of original Hofner Shorty tuners, including screws, nuts and washers: 187g.

29 grams total added to the headstock, without considering the difference in weight of the winding of the strings, to the detriment of the old mechanics. In practice, 4.8g more for each single mechanic. Not much, considering that the quality of the metal is much higher: more robust, more reliable, more firm (to the advantage of keeping tuning). From some tests I had done previously, up to 50g more does not affect the balance of the guitar, so the new mechanics seem perfect.

Before the tuning machines replacement, the guitar weight is: 1960g.

After replacement, the total weight of the guitar is: 1970g.

The winding of the string, lower for the new locking ones, saved a good 19g in total, adding only 10 grams in total to the headstock, or 1.66g for each single action.

The guitar is perfectly balanced.

Here the result:

Aesthetically I think they fit even better because they are smaller and slightly shorter.

Strap Mods

Not being, however, still completely satisfied with the imbalance of the guitar body which, being too light, tends to move when turning downwards (the weight of the neck is now balanced, but with the Strap Lock the body rotates too easily along the axis that connects the two buttons, and the pickup tends to look towards the ground if you don't place your right hand anywhere on the body of the guitar).

It is not a big problem with a little practice, but I find that in some positions of the fretboard or when the right hand cannot always remain still on the body, this movement is a bit annoying.

To overcome this, I decided to make a simple and final modification that made this guitar even more comfortable, especially when seated, and with the body that remains stationary on the stomach without having to worry about holding anything still.

I tried to properly add substantial weight to the body and decided to proceed as follows:

  1. I took an old Defender that I had replaced on the armored door;
  2. I made it more aesthetically pleasing with a carbon-like vinyl sticker;
  3. I sewed a felt cloth to protect the guitar from any blows with the defender.
  4. I screwed the Defender to the shoulder strap with two screws.

Here is the Defender (about 350g of total weight):

And this is the completed work:

The felt, about 5mm thick, stiffens the strap at that point, allowing an optimal position of the weight, which slides on the side, bringing the body of the guitar completely in contact with the stomach.

Extremely more comfortable to play, and the weight, once the shoulder strap is worn, is not even noticeable.

The only downside is that you have to be careful when removing and putting on the shoulder strap, because the weight of steel can damage both the guitar and anything that impacts with it.

But I think it's worth it.

If you don't have a Defender or don't want to buy it, try looking for a small weight of around 300 grams, which can be screwed or locked directly onto the shoulder strap.

This modification is not critical, especially if you are using the guitar in concert with a thick, heavy cable. In this case, in fact, it is sufficient to pass the cable inside the shoulder strap, as many guitarists already do for convenience and safety of the cable, to obtain a perfect balance.

If you have any doubts or want information about it, please contact me.

I hope I have been useful to those who want to know more about this guitar and to those who want to try their hand at any modifications.

I leave you with a new section in which I will insert photos of those who have tried their hand at these changes after reading these pages and have contacted me to thank me: Hofner Shorty Mods.

Good music to all.

Massimo Procopio


  1. Gerardo

    Ciao, ho letto con attenzione la tua recensione e le modifiche su questa chitarrina. Vorrei prenderla e ho trovato qualche offerta interessante. Tra setup e modifiche da apportare come quelle tue, quanto dovrei mettere in conto come spesa, facendo fare il tutto da un liutaio?

    1. massimoprocopio

      Ciao Gerardo,
      se fai fare tutto da un liutaio non so quanto ti possa convenire. Io ti posso dire che la chitarra arriva in condizioni non molto “suonabili”. Si deve lavorare un po’ sui tasti per renderli lisci, pulire tutto e riallineare bene il manico.
      Tutto questo penso che un liutaio possa fartelo per 30 o 40 euro in poco tempo. Per il ponte devi utilizzare proprio quel modello, l’originale Schaller della Hofner Shorty degli anni ’80 (Schaller Bridge 455), che richiede un adattamento abbastanza semplice, come puoi vedere dalle mie spiegazioni sul sito, e quindi non richiede moltissimo lavoro. Il ponte io l’ho trovato di seconda mano, praticamente nuovo e mai installato a 40 euro più spedizione. Nuovo comunque non riuscivo a trovarlo, in quel periodo, ma non dovrebbero esserci problemi se giri un po’ e se hai pazienza, e di seconda mano ogni tanto se ne trovano. Considera una spesa che può andare dai 40 ai 70 euro per il ponte (usato o nuovo). Già con il nuovo ponte ti assicuro che tutta la chitarra inizia a risuonare in modo incredibile. Con l’originale faceva schifo. Però gli Strap Lock sono stati fondamentali per suonare più comodamente la chitarra. Appena inseriti il baricentro migliora notevolmente. Le manopole non sono fondamentali ma aiutano, e le originali fanno schifo. Stessa cosa per la piastra jack. Gli strap lock costano circa 12 euro, le manopole e la piastra sono più difficili da trovare, comunque le ho trovate a 5 euro l’una, più o meno, quindi circa 15 euro le due manopole più la piastra. Il pickup è la cosa più semplice da sostituire, se sai saldare, e si trova facilmente sul sito IronGear. Io ho rifatto anche tutto l’impianto elettrico, ma non è così fondamentale. L’unica cosa importante è il jack, visto che l’originale non tiene bene. Un jack buono costa sui 3 o 4 euro.
      Alla fine il costo di materiale si può aggirare tra i 100 euro ed i 150, secondo quello che scegli e che trovi, nuovo o di seconda mano. A questi devi aggiungerci i costi del liutaio che secondo me, tra tutto può chiederti tra i 50 ed i 100 euro. Quindi non so se ti conviene. O lo fai perché vuoi divertirti a modificarla da solo e goderti il risultato, o magari è meglio andare su una Steinberger Gt-Pro (senza paletta…non mi piacciono proprio, ma sono fatte bene e sono molto comode e con un bel manico), che a 300 euro è già pronta e suonabile, e non è niente male, anche se non avrà, magari, i pickup che preferisci. Altrimenti, se la vuoi perché è proprio lo stile di chitarra che ti piacerebbe avere, allora fallo, perché comunque alla fine diventa un gioiellino. Se hai bisogno di ulteriore aiuto sono a tua disposizione, per quanto possibile. Tu da dove scrivi?

  2. Gerardo

    Gentilissimo e complimenti per la dettagliata risposta. Io scrivo da Palermo, ho comprato una PRS e francamente non ho alcuna intenzione di portarla con me durante i viaggi. Mi serviva una chitarra come la Hofner, piccola e senza grosse pretese, ma che non fosse proprio a terra come qualità. Quindi dovrei farmi i conti ed eventualmente prendere o questa, con tutti i lavori da fare per renderla suonabile, o una altra travel guitar…

  3. Marco

    Ciao Massimo, è stato un piacere trovare questo articolo visto che a breve provvederò a fare qualche modifica anche io; una cosa non mi è tanto chiara: in che modo hai fatto spessore per alloggiare i nuovi anchors visto che i fori sono leggermente più larghi? Grazie mille ancora.

    1. massimoprocopio

      Ciao Marco. Il piacere è condividere la nostra esperienza per aiutarci l’un l’altro. Avrebbe fatto comodo anche a me trovare queste informazioni. Per questo ho deciso di scrivere una pagina su internet e condividere queste modifiche. Alla fine sono contento della mia chitarrina. Piccola, comoda (finalmente) e, con il nuovo pickup, anche bella da suonare. Per quanto riguarda il ponte, ho inserito una striscia di legno di balsa da 0.6mm. In particolare il codice è 504C-0.6 marca (se può servire) Graupner Andino. Una striscia larga quanto la profondità dei fori, e lunga quanto serve. Mi sembra di aver fatto quasi due giri. Quindi dovrebbe essere lunga quasi quanto il doppio della circonferenza dei fori. Una volta inserite le strisce e ben adagiate sulle pareti del foro, ho messo i cilindretti con una pressa improvvisata. Praticamente ho preso due pezzi di legno di acero della stessa lunghezza, un po’ più lunghi della larghezza del corpo della chitarra, ed ho fatto due fori passanti agli estremi dei due pezzi. Con due tasselli da cartongesso, ho vincolato i due pezzi di legno insieme. Poi ho messo il corpo della chitarra tra i due pezzi di legno (con qualche foglio di carta per tutelare la vernice) e i due barilotti in posizione. Avvitando i tasselli, i legni hanno pressato praticamente in modo uniforme (e senza dover martellare) i barilotti all’interno dei fori. Nella prima foto vedi il risultato subito dopo l’inserimento. Intorno al metallo vedi circa due strati di legno di balsa grezzo. Se non sbaglio ho prima inserito una striscia di balsa e poi a mano i barilotti. Poi li ho tolti, messo un’altra striscia e reinseriti contemporaneamente in modo definitivo con la pressa improvvisata. Togliere i barilotti è molto semplice. Quelli originali o quelli Schaller, non ricordo bene adesso, avevano un passo con standard americano, quindi non ho trovato una vite adatta. Ho, quindi, messo una vite lunga un po più della metà del barilotto, con dei bulloni avvitati per fare un simil cilindro, all’interno del barilotto (i bulloni devono stare nel diametro interno del barilotto). Poi ho inserito la grossa vite dove si ancora il ponte (STUDS) ed ho avvitato fino in fondo. Così facendo viene estratto come se stessi usando un cavatappi. Per il barilotto con passo standard ho preso una vite M8 lunga 65mm. Ancora più semplice. Inserisci, avviti, ed il barilotto viene fuori con estrema facilità. Se hai bisogno di altre informazioni sarò lieto di aiutarti.

      1. Marco

        Sei un grande! Complimenti per la chiarezza (e per il lavoro fatto!). Purtroppo ho provato a cercare in giro questo ponte schaller, ma ad oggi nulla, se non nuovo e dagli Stati Uniti (un costo eccessivo però…). Ti aggiorno nel caso riuscissi a trovare qualche altro ponte compatibile. Saluti e buona shorty…

        1. massimoprocopio

          Ho avuto anche io difficoltà a trovarlo. Alla fine l’ho preso di seconda mano da un ragazzo che lo aveva comprato per un progetto che poi ha cambiato. Attendi pazientemente e l’occasione arriverà.

  4. Eric

    Lavoro bellissimo, proprio proprio bello … e grazie infinite per la condivisione del progetto!
    Fa piacere quando una persona si appassiona e rende partecipi gli altri permettendo anche a loro di apprendere… e sognare…..
    Mi piacerebbe mettere a punto questi interventi… vediamo se ci riesco… al massimo.. se ancora disponibile, chiedo qualche consiglio…. grazie!

  5. Eric

    Ho seguito saltuariamente questa pagina ed ho visto da un paio di settimane le nuove implementazioni.
    Bellissime le ultime modifiche delle meccaniche (Grover 406c).
    Con profondo ritardo (recuperati molti dei componenti da te segnalati) mi appresto anche io ad effettuare più o meno le stesse modifiche sulla Shorty.
    L’idea è di preparare finalmente questa chitarra ad inizio prossimo mese per un regalo, personalizzandola.. vedremo se ci riesco (ho 2 settimane). La cosa che mi preoccupa di più e sistemare al meglio il nuovo ponte, spero non sia difficile. Per il resto avevo l’intenzione un po’ “strana” di provare ad accorpare le due manopole utilizzando un potenziometro concentrico con due selettori nella stessa manopola, ed utilizzando lo spazio di sotto rimasto vuoto per metterci un piccolo peso per evitare lo sbilanciamento della chitarra (isolando il tutto). Vorrei anche rifare il battipenna personalizzandolo. Vedremo se funziona e se ne sono capace.. boh.
    A me personalmente piacciono molto le chitarre con legno a vista, questa è nera, ma non c’è il tempo per sverniciarla ed elaborarla, quindi rimarrà così.. se poi il lavoro viene bene ed avrò ancora soldi e tempo in futuro potrei rifare lo stesso lavoro per una mia…
    Se ti fa piacere ti aggiorno e ti mando le foto, d’altronde è grazie a te se posso fare queste belle modifiche! Grazie!. Eric

    1. massimoprocopio

      Ciao Eric. Scusa il ritardo ma il tuo commento era finito erroneamente nello spam e non lo avevo visto. Almeno non è andato perso. Grazie per le tue parole. Rispondendo al tuo messaggio, hai ragione. Il ponte è la modifica più difficile. Fatto quello, il resto è una passeggiata in confronto. Ormai sono passati un po’ di mesi. Non so a che punto sei, ma spero tu sia riuscito ad ultimare tutto in modo impeccabile. Ne vale la pena. L’idea del potenziometro concentrico l’avevo avuta pure io, ma c’è poco spazio, in profondità, per quel tipo di potenziometro, quindi bisognerebbe lavorare il legno e in quel punto non è molto spesso. Ho preferito evitare, anche per mantenere un’estetica più originale possibile. Tu sei riuscito a realizzare questa modifica?
      Per quanto riguarda il battipenna, sono d’accordo con te. Nemmeno a me piace (troppo sottile, graffiato, poco piacevole). Volevo cambiarlo e customizzarlo anche io. Magari sarà il prossimo passaggio. Sarei lieto di vedere le tue modifiche e di ospitarle sul mio sito. Se hai piacere, inviami tutto e le inserirò. Potrebbero essere utili sia a me che ad altri utenti anche per eventuali ulteriori piccole modifiche future.
      Grazie per il tuo sostegno. Spero di risentirti e di vedere il tuo lavoro ultimato.
      See you soon.

  6. stefano

    ciao anche io sto facendo delle modifiche alla mia hofner, se posso dare un consiglio riguardo al fastidioso problema del peso sbilanciato sul manico che la rende scomodissima io ho risolto alla grande applicando una piastra di piombo da 550gr gommata con un potente biadesivo sul retro. Ora è comoda e casualmente la gomma è rossa come la chitarra…ecco il link

    1. massimoprocopio

      Ciao Stefano. Ho cercato su Amazon pesi del genere senza successo. Se vuoi condividere le tue foto, mandamele via mail e farò una sezione con le foto della tua chitarra. Per quanto mi riguarda penso che manterrò il peso sulla tracolla, perché adesso è molto comoda e non devo modificare l’estetica della chitarra, ma sicuramente qualche altro utente potrebbe decidere di fare come suggerisci tu. Grazie per il tuo consiglio.

  7. Ennio

    Salve Massimo,ho letto con attenzione le tue preziose indicazioni che trovo quanto mai precise e professionali. Volevo da te un consiglio: posseggo la shorty deluxe con due pick up…la domanda è questa: secondo te è possibile con eventuali modifiche che spero tu mi possa suggerire applicare al body un tremolo tipo Duesenberg les trem II eliminando quindi il ponte, sostituendolo con altro ed inserire quindi il tremolo con attaccacorde Duesenberg? Sicuramente dovrò effettuare altri 2 fori sul corpo della travel per inserire il tremolo….che mi dici la cosa sarà fattibile? Mi auguro di si…in ogni caso spero mi possa suggerire un altro sistema in quanto ho bisogno della leva tremolo per poter eseguire i brani degli Shadows…..Ti ringrazio e ti saluto

    1. massimoprocopio

      Ciao Ennio, secondo me sei un po’ a rischio per due motivi: 1) potresti non riuscire più a regolare correttamente le intonazioni, perché quel ponte non si può spostare, quindi dovrebbero essere sufficienti le regolazioni delle sellette, e già sulla mia ti posso dire che non si può fare; 2) non sono sicuro che ti sia sufficiente lo spazio del body per mettere la parte del tremolo. Se è necessario, piuttosto, farei un lavoro di fresatura più invasivo e ci metterei un ponte mobile tipo Strato o Prs. Su internet trovi alcune informazioni di chi lo ha fatto a questo link: però lo farei fare da un liutaio.

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